Richard Pollard: Mfahamu mtu wa kwanza kuchambua soka kwa teknolojia ya kompyuta

10 Meyo, 2022

Siku moja nzuri mnamo Machi 1986, Richard Pollard alifika Fiji kufundisha katika Chuo Kikuu cha Pasifiki Kusini.

Siku moja aliona katika sanduku lake la barua kifurushi kilichotumwa kwake kwa barua ya ndege kikigongwa muhuri wa posta wa Watford nchini Uingereza.

Ndani ya kifurushi hicho kulikuwa na mkanda wa video wa VHS na barua. Kanda hiyo ilikuwa na video za michezo ya Watford dhidi ya Chelsea katika daraja la kwanza na Crow Alexandra katika Kombe la Maziwa. Barua iliyokuwa kwenye kifurushi hicho pia ilitoka kwa bosi wa Watford Graham Taylor, ambapo alimwomba Pollard kwa heshima amrudishie kanda hiyo baada ya kuichambua.

Kwa hakika, uchanganuzi wa mechi za klabu ya kiwango cha juu cha Uingereza ulifanyika katika miaka ya 1980. Kwa kujiamini, mkanda uliorekodiwa tu wa mchezo ulitumwa kwa barua ya ndege, uchambuzi ulifanyika kwa mikono kwenye pazia za mechi, na ilirudishwa baada ya miezi kumi na mbili.

Kufikia katikati ya miaka ya 1980, Pollard alikuwa amevutiwa na data na uchambuzi wa soka kwa zaidi ya miongo miwili. Kama wachambuzi wengine wachanga katika miaka ya 1960, alisoma kazi zilizochapishwa za Charles Rip (1904-2002), ambaye anachukuliwa na wengine kuwa mungu wa uchambuzi wa kisasa wa soka.

Rip alikuwa mchambuzi wa data wa soka wa kwanza kufanya kazi moja kwa moja na klabu ya soka ya kitaaluma. Alianza kazi yake na Brentford mnamo 1951 na akapata mafanikio makubwa na Wolves baadaye muongo huo.

Pollard alikuwa alimhamasisha Rip, na kama wengine wengi, alimtembelea Rip mara kwa mara nyumbani kwake huko Plymouth. Nyumba ambayo ilikuwa kimbilio la wachambuzi wa data ya soka, ambao walitumia muda mrefu mchana wakinywa chai na sandwichi na kujadili soka.

Kufikia katikati ya miaka ya 1960, Rip alikuwa amekusanya data kutoka kwa mamia ya watu. Maelezo ya mienendo ya wachezaji wakati wa kupiga pasi, kufunga, au wakati timu iliweza kushinda licha ya kutokuwa na umiliki. Katika ofisi yake kulikuwa na rundo la maandishi yaliyoandikwa kwa mkono, mifumo iliyochapwa kwenye mbao kubwa zenye michoro.

Rip alikuwa na mbinu ya kipekee iliyomruhusu kukusanya data ya mechi haraka iwezekanavyo. Lakini shida ilikuwa kwamba alilazimika kufanya kila kitu kwa mikono. Kwa mfano, ilimbidi kufanya kazi kwa saa 80 ili kutengeneza mchoro wa nakala zake za mchezo, kama vile fainali ya Kombe la Dunia ya 1958.

Lakini Pollard aliweza kufanya kazi haraka sana.

"Wakati mapinduzi ya kompyuta yalianza, nilisoma sayansi ya kompyuta. Moja ya kozi ilikuwa kompyuta ya takwimu, na hivi karibuni niligundua kuwa data ya rip ilikuwa aina ya uchambuzi wa multivariate ambayo inaweza kuwa "Alifanya hivyo kwa urahisi kwenye kompyuta."

Kompyuta inayohusika ilikuwa na atlasi ya jina moja. Kompyuta hiyo, ambayo sasa iko katika Jumba la Makumbusho la Sayansi huko Kensington, London, ilitumiwa na Chuo Kikuu cha London huko Bloomsbury kuanzia 1964 hadi 1972. Kompyuta ambayo wanafunzi hawakuweza kuitumia.

Ili kutumia kompyuta ya Atlas, watumiaji walilazimika kupiga safu ya kadi na kuzikabidhi ili zikubalike. Kisha walirudi saa 24 baadaye kupokea uchapishaji wa matokeo yao. Hivi ndivyo Pollard alifanya mnamo Februari 1969, na kuwa mtu wa kwanza kuchambua mechi ya mpira wa miguu kwa kutumia kompyuta.

"Rip alinitumia muhtasari wa data ya utendaji kwa michezo 100. Kulikuwa na vigezo 68 tofauti vya utendaji kwa kila timu katika kila mchezo, kwa jumla ya pointi 13,600 za data," anasema Pollard.

"Katika uchambuzi huu, kwanza nilifanya muhtasari wa mgawanyo wa maadili ya kila moja ya vigezo hivi 68, ikiwa ni pamoja na wastani, kupotoka kwa kiwango, n.k., kisha nililazimika kuamua ni maadili gani kati ya timu zinazoshinda na zilizoshindwa."

Matokeo ya awali hayakuwa ya kuvutia, lakini Rip iliendelea kukusanya data zaidi. Katika jitihada za kujifunza zaidi, Pollard alisafiri hadi Chuo Kikuu cha Belo Horizonte nchini Brazili kwa miaka miwili.

Aliporudi Uingereza mwaka wa 1975, alinunua nyumba, ambayo ilitokea kuwa karibu na nyumbani kwa kocha maarufu wa soka Graham Taylor, na hivyo kazi yake ilianza rasmi.

Picha ya Graham Taylor akiwa na Elton John, baada ya kutajwa kuwa meneja wa Watford mwaka wa 1977. John alikua mwenyekiti mwaka mmoja uliotangulia
Getty Images

Pollard aligundua kuwa Taylor na Rip wote walivutiwa na mtindo wa kukera. Kwa hivyo aliwatambulisha wao kwa wao na kuchukua jukumu la kuchambua michezo ya msimu wa 1980-81, msimu ambao Watford ilimaliza katika nafasi ya tisa katika ligi ya daraja la pili.

"Mchezo wa pili niliorekodi ulikuwa ni mchezo ambao Watford waliifunga Southampton katika Kombe la Ligi," alisema Pollard.

"Southampton walikuwa Ligi Daraja la Kwanza na walishinda mchezo wa kwanza 4-0. Lakini Watford walishinda mchezo wa marudiano 1-7 na katika raundi iliyofuata, Nottingham Forest waliwashinda mabingwa hao wa Ulaya 1-4."

Kwa ushirikiano na Rip, Pollard alisimamia anuwai ya vigezo, kutoka kwa mikwaju hadi kona na kuotea. Moja ya vigezo muhimu ilikuwa "Reacher". Reacher hutaja idadi ya mara ambazo timu inafanikiwa kupitisha mpira hadi theluthi moja ya shambulio.

Kigezo kingine kilikuwa "tuli" au idadi ya mikwaju, kona au mikwaju ya adhabu kuelekea theluthi moja ya mashambulizi. "Kurudisha umiliki" pia ilionesha ni mara ngapi timu iliweza kushinda mpira katika shambulio la tatu kwa kushinikiza.

Vipimo na takwimu hizi zote ni za msingi kwa kanuni za uchambuzi wa kisasa na kushinda mechi za kandanda, na Pollard alianza kuzichambua miaka arobaini iliyopita.

Muda mfupi baadaye, Pollard aliondoka kwenda Fiji kufundisha katika chuo kikuu. Ambapo aliendelea kuchambua soka katika muda wake wa ziada, akiripoti takwimu za mechi kwa redio ya ndani na kuandika safu kwenye gazeti la Fiji Sun.

"Katika fainali ya Kombe la Fiji mwaka 1985, kwa muhtasari nilioutoa kati ya vipindi viwili, nilisema timu hizo mbili zilikuwa sawa kwa mikwaju na 'Reacher' na pengine mikwaju ya penalti ndiyo itakayoamua mshindi wa mchezo huo." Adhabu zilitolewa. Timu hizo mbili zilikuwa 12-12, ambazo zilitangazwa sare."

Kibali cha kufanya kazi cha Pollard katika chuo kikuu hakikumruhusu kupokea malipo yoyote ya nje ya chuo kikuu. Kwa hiyo mhariri wa gazeti lake alimtuma kwenye michezo upande wa pili wa kisiwa, na alilipa kwa ukarimu kwa ajili ya kazi hizi.

"Mhariri alijua kwamba wasomaji wake walijua zaidi kuhusu soka kuliko sehemu nyingine yoyote duniani, na badala yake tungeweza kusafiri na familia yetu kwa gari letu dogo aina ya Suzuki jeep na kutumia wikendi kwenye hoteli za ufukweni bila malipo," anasema Pollard.

"Kwa sababu hapakuwa na matangazo ya televisheni huko Fiji, baba yangu alinitumia video za Kombe la Dunia kutoka Uingereza. Ili niweze kuzitazama mara nyingi nilivyotaka."

Ufikiaji wa picha za video ulitoa fursa kwa wachambuzi katika kipindi hiki kuchunguza vipengele zaidi vya shindano na kupata matokeo mapya.

Kwa mfano, Taylor alipochapisha video hiyo, Pollard aligundua kuwa Watford walikuwa wamempa mpinzani wake nafasi nyingi za hatari licha ya kuwa na mabeki wengi kwenye eneo lake la hatari.

Picha ya Pollard (kushoto) akiwa safarini kuelekea Bhutan
Getty Images

Makala ya Pollard yalitumia data iliyokusanywa kutoka kwa soka ya Uingereza kati ya miaka ya 1950 na 1980, Kombe la Dunia la 1982, Ligi ya Soka ya Amerika Kaskazini na, bila shaka, Ligi ya Taifa ya Fiji. Kwa jumla, data ya takribani mikwaju elfu ishirini kwenye goli ilichambuliwa katika nakala hii na matokeo yalionesha kuwa kuna mfanano mkubwa kati ya ligi tofauti na miongo kadhaa.

Kwa mfano, kati ya 9% na 13% ya mikwaju ilisababisha bao. Kwa hiyo, kwa msaada wa matokeo ya utafiti huu, ufahamu zaidi ulipatikana katika mashambulizi ya ndani au nje ya eneo la adhabu.

Asilimia 15 ya mikwaju iliyopigwa ndani ya eneo la goli ilizaa bao, huku idadi hiyo ikiwa ni asilimia 3 tu ya mikwaju ya nje ya eneo la hatari. Takwimu hizo zinaweza kuonekana kuwa za kawaida sana kwa watazamaji na wachambuzi leo, lakini miaka arobaini iliyopita ilikuwa ya ubunifu sana na mpya.

Pollard alitua California na kubuni mbinu ya kuorodhesha timu za taifa ambayo ilikataliwa na FIFA, njia ambayo inaonekana kutoa matokeo sahihi zaidi.

Kisha alisafiri hadi Malawi na China kwa mazungumzo ya uchambuzi. Alienda Bhutan na kuwasaidia kuboresha nafasi yao katika viwango vya 40 vya FIFA.

Uchambuzi wa data ulifanya mabadiliko makubwa katika soka, na kuruhusu uamuzi bora wa utendaji wa jumla wa timu, huku Pollard akiwa katikati ya mapinduzi, pamoja na wengine wengi waliotajwa katika historia ya uchambuzi wa soka.

Richard Pollard alikuwa wa kwanza kutumia kompyuta kuchambua data za soka. Kazi yake wakati huo ilikuwa muhimu katika kuunda soka ya kisasa tunayotazama sasa.